Life Size

Thursday, February 26, 2015



J’adore lorsque les enfants me montrent leurs jouets préférés, surtout que ces jours-ci plusieurs des jouets de mon enfance jouissent d’une renaissance de quelque sorte. Je ne me souviens pas de poupées de style American Girl, ou d’autres jouets aussi dispendieux, mais j’aimais tant mon Popples , mon Bolo et mes élastiques (une pratique qui, curieusement, n’était pas courante en Ontario, un constat déprimant pour une petite fille du Québec qui venait tout juste de subir un gros déménagement!). Je regrette que j’abimais les poupées Barbie presqu’immédiatement après les avoir reçues et que je demandais sans cesse pour un jouet qui n’existait que dans un dessin animé : l’ordi de Penny de l’émission Inspector Gadget. Lorsque le Père-Noël m’a apporté un petit livret mini Echo Piano au thème de Passe-Partout, je m’étais convaincue qu’il s’agissait de l’ordi de Penny, alors je l’apportais partout, même au lit, et je prétendais que tous comme les messages top-secrets reçus par l’Inspector, mon livret était capable d’autodestruction à la fin de mes compositions. Je ne nierai pas que j’étais peut-être une petite fille étrange. Wow, toute une digression lorsque je voulais parler de poupées!

I love it when friends and family’s kids excitedly show me their favourite toys, especially now that so many toys from my youth are making a comeback. How fun to reminisce about Care Bears, Fraggle Rock, Little Ponies and Rainbow Brite! But until last year I'd never heard of American Girl dolls. Growing up in Canada in a modest single-parent household, I received the odd Barbie Doll (which I never failed to ruin by “bathing” them in fruit juice or Coca Cola) but really adored my Popples and bolo bat. I don't remember there being fancy, vaguely-patriotic dolls to even ask Santa for. Not that I didn`t ask for fancy toys – my ultimate dream-toy, the one I begged Santa for every year, was Penny's voice-recognizing computer from Inspector Gadget. There was no such thing of course, and I'm sure my parents explained to me that Penny was a cartoon and that her computer was make-believe, but Santa’s elves could make anything, right? And then one year Santa brought me an Electron Echo mini-piano book thingie and I was convinced it was Penny's computer. I carried that thing everywhere and pretended it would self-destruct at the end of a song, making Chief Quimby proud. I was weird.




EN TOUT CAS (j’ai vraiment la jasette aujourd’hui!), il semblerait que la compagnie American Girl a une cousine  canadienne nommée Maplelea et celle-ci a bien séduit mes petites nièces qui ont une poupée chacune. La petite Miss A. a la poupée Taryn, et Taryn aime porter son cardigan rayé. Comme de raison Miss A. a placé une commande pour un cardigan pareil pour qu’elle puisse s’habiller tout comme Taryn. Vous avez vu les photos de Miss A? Difficile à lui refuser quoi que ce soit avec des fossettes comme celles-làs!

ANYWAY (I’m really babbling today!) American Girl apparently has a Canadian friend called Maplelea, and my nieces are enamored with theirs. Little A has Taryn, and Taryn has a cute eyelet-and-stripes hooded cardigan. Little A asked if I could knit her a cardigan just like Taryn’s, and if I had an aunt who could have made me match my Popples when I was little you can bet I would have asked her the same. Here are phone photos I took over the holidays of Taryn in her cardigan.




Not colours I would have chosen to pair together, but Taryn makes it work :)

Le premier obstacle fut de trouver une laine dans les bons tons de vert, orange, bleu et jaune (honnêtement, ce n’était pas facile). Je suis tombée sur une laine d’acrylique de Loops and Threads chez Michaels. Pas idéal comme matériel, mais les couleurs était semblables. Je me suis basée sur le patron Stormy Jacket de Hannah Fettig pour commencer et tricoté des rayures de 12 rangs interrompues par des rayures de 2 rangs avec œillets. Et Ô miracle, j’ai pu conserver une séquence de rayures presqu’identique à celle de l’original (sauf pour les manches, qui auraient été trop courtes!).  Des côtes en 2x2 pour terminer le tout et presque deux mois plus tard c’est terminé. Je suis surprise que ce projet fut si long à compléter, mais j’en suis fier… c’est une pas mal bonne réplique, non?

My first challenge was finding a single yarn label that produced all four shades of blue, orange, yellow and green. I spent a week trying to find a wool blend to no avail and had to settle on an acrylic yarn by Loops and Threads called Impeccable. The colours still aren’t exactly the same as the doll sweater, but they are by far the closest I was able to find. I had more than enough yarn with one ball of each color, although I bought some extra green just in case. I used Hannah Fettig’s  Stormy Jacket pattern as a base point, and went from there, changing the gauge to fit between a child's size 8-10, and creating a striping sequence of 12 rows interspersed by 2-row stripes with eyelets. The eyelet row was worked in the first row with the new colour by working a (k4, yo, ssk) repeat. Miraculously I was able to maintain the same striping pattern for the body of the sweater, although I had to add extra repeats in the sleeves – it seems that Taryn’s arms are proportionately shorter than those of a little girl. I swapped the edging for 2x2 rib and just finished yesterday. The whole thing took just under 2 months to knit. I’m surprised it took so long, but I’m glad I took the time to try and recreate the sweater as best I could. I think it’s a pretty close replica!






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